ΠΑΟΚ-Παναθηναϊκός: Όλα για την πρώτη κούπα!

ΠΑΟΚ-Παναθηναϊκός: Όλα για την πρώτη κούπα!
Ενημερώθηκε: 17/02/19 - 14:51

ΠΑΟΚ και Παναθηναϊκός συγκρούονται απόψε (17:00, ΕΡΤ, thepressroom.gr) στον τελικό του Κυπέλλου, με τον μεν «Δικέφαλο του Βορρά» να ψάχνει την επιστροφή στις κούπες και τους δε «πράσινους» τη συνέχιση ενός απίθανου σερί που κρατά από τον… περασμένο αιώνα.

Η αναμέτρηση όπως και πέρσι θα διεξαχθεί στα «Δύο Αοράκια» του Ηρακλείου, παρουσία μόνο μαθητών και αθλητών από τμήματα υποδομής, ο αριθμός των οποίων θα αγγίξει τις 4.000.

Ο ΠΑΟΚ θα διεκδικήσει τον πρώτο του τίτλο στο μπάσκετ για πρώτη φορά μετά από 20 χρόνια με στόχο να προσθέσει ένα κύπελλο δίπλα σε αυτά που κατέκτησε στην ίδια διοργάνωση το 1984, το 1995 και το 1999 στην όγδοη παρουσία του σε τελικό. Η ομάδα του Ηλία Παπαθεοδώρου κατόρθωσε να ξεπεράσει τις οικονομικές αντιξοότητες και να φτάσει όχι μόνο στους «16» του Basketball Champions League, αλλά και στον τελικό του Κυπέλλου προσπερνώντας διαδοχικά τα εμπόδια του Πανιωνίου στη φάση των «16» (81-69), της κατόχου του Κυπέλλου ΑΕΚ στα προημιτελικά και της Κύμης στα ημιτελικά. Ο Φιλ Γκος αναμένεται να αγωνιστεί κανονικά, παρότι οι ενοχλήσεις στη μέση δεν τον έχουν εγκαταλείψει.

Ο Παναθηναϊκός μετρούσε 13 σερί παρουσίες σε τελικό μέχρι να διακόψει το σερί του πέρσι η (μετέπειτα κάτοχος) ΑΕΚ αποκλείοντάς τον στα ημιτελικά. Φέτος επιστρέφει στο παιχνίδι τίτλου του θεσμού που είναι πολυνίκης με 18 τίτλους και συνολικά 24 (συμπεριλαμβανομένου και του φετινού) τελικούς. Παράλληλα, οι «πράσινοι» θέλουν να διευρύνουν το απίστευτο σερί τους με τουλάχιστον έναν τίτλο ανά σεζόν ανελλιπώς από το 1995/96. Ο Ρικ Πιτίνο δεν θα έχει στη διάθεσή του τους τραυματίες Νίκο Παππά και Ματ Λοτζέσκι, ενώ ο Ιωάννης Παπαπέτρου αντιμετωπίζει ενοχλήσεις στη μέση αλλά λογικά θα χρησιμοποιηθεί κανονικά. Οι πρωταθλητές έφτασαν στο Ηράκλειο νικώντας κατά σειρά το Παγκράτι στη φάση των «16» (66-100), τον Προμηθέα Πατρών στα προημιτελικά (68-76) και τον Ολυμπιακό στον ημιτελικό που δεν ολοκληρώθηκε ποτέ (40-25 στο ημίχρονο, μέχρι να αποχωρήσουν οι «ερυθρόλευκοι» σε ένδειξη διαμαρτυρίας).